新的证据将粪甲虫进化与恐龙联系起来

 行业动态     |      2021-04-08 10:06

克利夫兰。。。研究人员发现恐龙和粪甲虫之间有进化联
PCR系。一个国际科学家小组发现了第一个分子证据,表明粪甲虫与恐龙一起进化。研究结果将粪甲虫(斯卡拉贝伊达:斯卡拉贝耶)的起源置于下白鲸时期,第一次重大多样化发生在白鲸中部。这个时间表将他们的起源比之前认为的要早大约3000万年。这项研究探索了6600万年前与恐龙共同灭绝的潜力。这项研究今天发表在开放访问的《PLOS ONE》杂志上克利夫兰自然历史博物馆的主要作者Nicole Gunter博士从澳大利亚国家昆虫收藏馆CSIRO的125只甲虫中生成了分子(DNA)序列数据,这些数据与先前公布的数据一致,创建了代表450个甲虫物种的总数据集。这些数据被用来制造一种过时的疤痕甲虫分子植物基因。分析比较了直接以活植物组织为食的食草斯卡布亚家族的时机和进化关系,以及以死亡和腐烂物质为食的食草斯卡布亚家族——包括粪便。

研究结果证实,食草性甲虫的进化跟踪了开花植物或血管瘤的生态优势。有趣的是,粪甲虫也经历了与食草疤痕类似的多样化模式,首次证明了血管渗透对非食草昆虫的间接影响。这项研究将粪甲虫的进化放在大约1.15亿至1.3亿年前的下白鲸中。克利夫兰自然历史博物馆无脊椎动物学收藏经理Nicole Gunter博士说:"令人惊讶的是,粪甲虫的时机和多样性与血管渗透的生态优势有关。通过这些发现,我们假设将开花植物纳入恐龙的饮食,从而产生了第一个可口的粪便来源,为进化提供了新的利基。

澳大利亚昆士兰理工大学的斯蒂芬·卡梅隆博士说:"恐龙在1.35亿年的时间里一直是占主导地位的陆地动物,它们在整个存在过程中都塑造了生态系统。"本文首次证明,一个群体的物种与利用恐龙作为生态资源有关——它们的粪便。科学家们注意到恐龙共生体(化石粪便)的存在,显示了7000万至8000万年前粪甲虫喂养的隧道证据,这与这项新研究中概述的粪甲虫进化的新假设是一致。冈特说:"这项研究提供了证据,证明大约6000万至7000万年前粪甲虫的灭绝,这些甲虫很容易与白鲸-帕莱根恐龙的大规模灭绝有关。"我们的发现表明,恐龙及其粪便的消失影响了粪甲虫的多样化——幸运的是,它们在灭绝事件中幸存下来。我们假设现代粪甲虫是以恐龙和早期哺乳动物粪便为食的物种的后裔,或者已经适应以白鲸哺乳动物粪便为食的物种。我们希望这项研究能引起人们对化石记录中未捕获的无形灭绝的关注。

尽管这些发现对先前将粪便喂养的起源与哺乳动物联系起来的研究提出了挑战,但这项研究也表明,粪便甲虫在古生代的多样性最大,这与哺乳动物的主要多样化是一致。研究小组建议,需要进一步的研究,以消除最近多样化的原因,并通过白鲸-帕莱根大规模灭绝,进一步揭示粪甲虫的生存情况。关于恐龙、开花植物、哺乳动物和甲虫的故事展示了不断进化的生态系统的复杂相互作用,并且有可能确定多样化的驱动因素,即使是在化石记录有限的昆虫中,对白鲸生命的洞察力也微乎其微。